La Corte de la Nación Resolvió Que Una Asociación Civil Carece de Legitimación Para Iniciar Una Acción Colectiva

by Dra. Adela Prat on diciembre 6, 2014

 LA  CORTE  DE  LA  NACIÓN  RESOLVIÓ  QUE  UNA  ASOCIACIÓN  CIVIL

 

CARECE  DE  LEGITIMACIÓN  PARA  INICIAR  UNA  ACCIÓN  COLECTIVA

 

Los  excluídos  de  la  cobertura  del  contrato  de  seguro  del  automor  (cónyuge / parentesco)

pueden  iniciar  acciones  individuales

 

CLAÚSULAS  QUE  EXCLUYEN  DE  LA  COBERTURA  DE  DAÑOS

 

CSJ 161/1023  (49 C) “Consumidores  Financieros  Asociación  Civil  p/  su  defensa  c/  Prudentia

Cía.  Argentina  de  Seguros  Generales  S.A.  s/ Ordinario –  CSJN  –  27/11/2014. 

 

La  Corte  Suprema  de  Justicia  de  la  Nación –  con  el  voto  de  los  Ministros  Sr.  Dr.  Ricardo  Luis  Lorezetti,

Sra.  Dra.  Elena  I.  Highton  de  Nolasco,  Sr.  Dr.  Carlos  S.  Fayt,  Sr.  Dr.  Juan  Carlos  Maqueda  y  Sr.  Dr.

E.  Raúl  Zaffaroni  dictó  la  siguiente  SENTENCIA:

 

Por  ello,  oída  la  senora  Procuradora  Fiscal  subrogante  y  por  las  razones  precendentemte  expuestas,  se

declara  admisible  el  Recurso  Extraorinario  y

se  confirma  la  sentencia  apelada.

 

– I – El  caso

Consumidores  Financieros  Asociación  Civil  para  su  Defensa  demanda  contra  Prudencia  Cía  Argentina  de

Seguros  Generales  S.A.” ,  con  el  objeto  de  que:

a)  se  declare  la  nulidad  de  las  cláusulas  de  los  contratos  de  seguro  automotor  que  ofrece  la

demandada

b)  se  condene  a  la  Aseguradora  a  pagar  una  suma  de  dinero  a  los  miembros  del  colectivo  representado,

(integrado  por  los  sujetos  excluídos  de  la  cobertura  de  las  indemnizaciones)  que  hubieren  sido

perjudicados  por  estas  cláusulas  en  los  10  años  anteriores  a  la  demanda.

 

c)  se  establezca  un  daño  punitivo  en  favor  de  cada  uno  de  los  beneficiados  que  se  hubieren  visto

afectados  por  esta  exclusión.

 

En  su  escrito  de  inicio  la  asociación  señala  que  la  cláusula  en  cuestión  es  propuesta  por  la  aseguradora

de  manera  unilateral  y  excluye  la  cobertura  frente  a  los  daños  sufridos  por  el  cónyuge  y  parientes

hasta  tercer  grado  de  consanguinidad  del  asegurado,  o  del  conductor,  o  del  titular  registral  del

automotor  siniestrado

 

De  esta  manera  la  Cía.  se  libera  de  una  enorme  cantidad  de  indemnizaciones  y  deja  al  asegurado,

expuesto  al  eventual  pleito,  promovido  por  quienes  resultan  excluídos  por  el  contrato.”

 

Agrega  que  las  cláusulas  impugnadas  desnaturalizan  las  obligaciones  de  la  demandada,  implican  una

restricción  de  los  derechos  de  los  usuarios  de  servicios  de  seguro  e  incurren  en  los  tipos  abusivos

previstos  en  los  incisos  a)  y  b)  del  art. 37  de  la  Ley  de  Defensa  del  Consumidor.

 

–  II  –  Sentencia  de  la  Cámara  Nacional  Comercial  confirmada  por  la  CSJN

La  Sala  B  de  la  Cámara  Nacional  de  Apelaciones  en  lo  Comercial,  para  confirmar  el  pronunciamiento

de  primera  instancia  que  rechazó  in  limine  la  demanda;  señaló  que  la  acción  iniciada  tiene  por

finalidad  la  reparación  del  daño  personal  de  cada  presunto  afectado,  por  lo  que  la  legitimación  sólo

corresponde,  individualmente,  a  cada  uno  de  los  perjudicados  por  la  conducta  que  se  impugna.

 

– III –  Recurso

La  actora  interpuso  Recurso  Extraordinario  que  fue  concedido  y  resulta  formalmente  procedente  dado

que  el  agravio  del  recurrente  cuestiona  la  inteligencia  del  Art.  43  de  la  Constitución  Nacional  y  la

decisión  es  contraria  a  la  validez  del  derecho  que  se  fundó  en  ella.

 

–  IV  –  Sentencia  de  la  Corte  de  la  Nación

Los  Ministros  del  Alto  Tribunal  invocaron  reciente  jurisprudencia    de  la  Corte,  que  ha  reconocido

legitimación  a  las  Asociaciones  de  Usuarios  y  Consumidores  para  iniciar  proceso  judiciales  colectivos

en  defensa  de  derechos  de  incidencia  coletiva  referentes  a  intereses  individuales  homogéneos

(CSJ  361/2007  (43P)  “PADEC  c/  Swiss  Medical  SA  s/  nulidad  de  cláusulas  contractuales;  CSJ

519/2012 (48C)  Consumidores  Financieros  Asociación  Civil  p/  su  defensa  c/  La  Meridional  Cía

Argentina  de  Seguros  S.A.  s/ ordinario  y  CSJ  1074/2010  (46C)  Consumidores  Financieros  Asoc.

Civil  p/ su  defensa  c/  Banco  Itaú  Buen  Ayre  Argentina  S.A. s/  ordinario,  scias  del  21/8/2013  y  del

24/6/2014″).

 

En  estos  casos,  así  como  en  el  precedente  de  Fallos:  332 : 111 (“Halabi”),  el  Tribunal  destacó  que  la

ausencia  de  norma  que  regule  el  efectivo  ejercicio  de  este  tipo  de  acciones  colectivas,  no  puede

dejar  sin  protección,  derechos  fundamentales  constitucionales”.

 

 

Por  ello,  señaló  que,  la  admisión  de  acciones  requiere,  por  parte  de  los  Magistrados,  la  verificación

de  una  causa  fáctica  común,  una  pretensión  procesal  enfocada  en  el  aspecto  colectivo  y  la  constatación

de  que  el  interés  individual  considerado  aisladamente,  no  justifique  la  promoción  de  una  demanda,

con  lo  que  el  ejercicio  individual  no  aparece  justificado.”

Sin  perjuicio  de  lo  cual,  se  destacó  que  la  acción  también  procederá  cuando  pese  a  tratarse  de  

derechos  indiduales  exista  un  interés  estatal  en  su  protección,  sea  por  su  trascendencia  social  o  en

virtud  de  las  particulares  características  de  los  sectores  afectados“.

 

En  el  sub  lite  no  se  advierte  que  concurra  el  tercero  de  los  presupuestos  mencionados,  pues  ni  las

constancias  obrantes  en  la  causa,  ni  los  términos  de  la  pretensión  formulada  demuestran  que  el  acceso

a  la  justicia  de  los  integrantes  del  proceso  colectivo,cuya  representación  se  pretende  asumir  en  autos

pueda  verse  comprometido,  si  la  cuestión  no  es  llevada  ante  un  Tribunal  por  la  Asociación  actora, en

el  marco  de  una  acción  colectiva”.

 

“Las  particulares  características  de  la  cláusula  impugnada  permite  sostener  que  las  víctimas  excluídas

de  la  cobertura  del  seguro,  cuentan  con  incentivos   para  cuestionar  de  manera  individual  su  validez,

sin  que  resulte  necesario  que  una  asociación  asuma  la  representación  de  su  intereses,  como  forma

de  garantizar  el  derecho  a  la  tutela  judicial  efectiva”.

 

IV. 1  La  cláusula  impugnada

La  cláusula  de  exclusión  de  exclusión  de  cobertura  por  parentesco  es  invocada  por  las  aseguradoras

en  el  marco  de  procesos  judiciales,  en  los  que  la  víctima  de  un  siniestro  formula  un  reclamo

indemnizatorio.”

 

En  consecuencia,  “será  en  ese  ámbito  en  el  que  podrá  discutirse  la  validez  de  la  cláusula  contractual,

sin  que  se  advierta  que  por  esta  vía  ponga  en  riesgo  los  derechos  de  los  consumidores  previsto  en

el  Art.  42   de  la  Constitución  Nacional  y  en  la  Ley  24.240.”

 

Esta  afirmación  se  ve  ratificada  por  el  hecho  de  que  quienes  se  consideraron  perjudicados  por

cláusulas  como  ésta,  han  formulado  los  planteos  judiciales  pertinentes  que, en  algunos  casos, incluso

han  llegado  a  conocimiento  de  esta  Corte“.

 

Conclusión  de  la  Sentencia

La  Corte  de  la  Nación  concluyó  que  no  corresponde  reconocer  legitimación  a  la  Asociación  actora

para  iniciar  las  acción  colectiva.

 

Ello  así,  en  cuanto  no  se  advierte  que  la  promoción  de  acciones  individuales respecto  de  la  cuestión

planteada-,  resulte  inviable  o  de  muy  difícil  concreción,  ni  que  la  naturaleza  del  derecho  involucrado

en  el  sub  examine  revista  una  trascendencia  social  o  que  exceda  el  interés  de  las  partes  a  quienes

se  refieren  las  cláusulas  o  que  éstas  afecten   a  un  grupo  tradicionalmente  postergado  o  débilmente

protegido.

 

Por  ello,  se  declaró  procedente  el  Recurso  Extraordinario  y  se  confirmó  la  sentencia  apelada.

 

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