La Corte Suprema Revoca Sentencia y Reconoce Legitimación Activa a la Asociación “Unión de Usuarios y Consumidores” quien Pretende el Cese de la Conducta de Telefónica Comunicaciones Personales de Imponer Indebidamente a los Usuarios de sus Servicios de Telefonía Móvil el Pago de una Tasa y Un Aporte. Ordena Dictar Nueva Sentencia.

by Dra. Adela Prat on marzo 31, 2014

DEFENSA  DEL  CONSUMIDOR.    SERVICIO  de  TELEFONÍA  MÓVIL.  La  Corte  Suprema  de  Justicia   de   la   Nación   `revocó´   la   Sentencia  de  Cámara,  en  cuanto  consideró  que  la  Asociación  Civil  “Unión  de  Usuarios  y  Consumidores  no  se  encontraba  legitimada  para  deducir  una  Acción  Colectiva  que  pretendía  que  la  Empresa  prestadora  del  servicio  `cese  en  su  conducta´  de  imponer   a   los  usuarios   el   pago  de  la  Tasa  de  Control,  Fiscalización  y Verificación  y  del  Aporte  al  Fondo  Fiduciario  del  Servicio  Universal”  y  restituír  los  fondos  ilegítimamente  percibidos  en  el  perído  01/01/2001  y  la  fecha  en  que  se  produjera  el  efectivo  cese  del  obrar  cuestionado.

 

La  conducta  cuestionada  afecta  por  igual  a  todos  los  usuarios  del  servicio  prestado  por  la  demandada:  Telefónica  Comunicaciones  Personales  S.A.”.  Aplicación  Arts.  42  y  43   de  la  C.N.   Derechos  de  Incidencia  Colectiva.  Intereses  individuales  homogéneos.

 

El  Alto  Tribunal  remitió  al  precedente  “PADEC  c/  Swiss  Medical.  En  el  caso  que  nos  ocupa  declaró  procedente  el  Recurso  Extraordinario  interpuesto  por  la  Unión  de  Usuarios  y  Consumidores“,  dejó  sin  efecto  la  Sentencia  apelada  y  ordenó  vuelvan  los  autos  al  Tribunal  de  Origen,  a  fin  de  que,  por  quien  corresponda,  se  dicte  UN  NUEVO PRONUNCIAMIENTO.

 

Esta  cuestión  fue  abordada  en  los  autos  caratulados :  U. 2. XLV. – “Unión  de  Usuarios  y  Consumidores  c/  Telefónica  Comunicaciones  Personales  S.A.  –  Ley  24.240  y  otro  s/  amp.  proc.  Sumarísimo”  –  CSJN  –  06/03/2014.  Fallo  publicado  por  elDial.com  el  día  31/03/2014.

 

Contra  la  Sentencia  dictada  por  la  Sala  III  de  la  Cámara  Nacional  de  Apelaciones  en  lo  Contencioso  Administrativo  Federal  que  consideró  que  la  Asociación  `carecía  de   legitimación´  para  deducir  una  acción  colectiva  como  la  intentada,  la    Unión  de  Usuarios  y  Consumidores    interpuso   Recurso  Extraordinario  Federal,  que  fue  concedido,  por  encontrarse  cuestionada  la  interpretación  del  art.  43  de  la  Constitución  Nacional.

 

Fundamentos  de  la  Sentencia  de  la  CSJN  para  Reconocer  Legitimación  Activa  a  la  Asociación  de  Consumidores.

La  Corte  Suprema  de  Justicia  de  la  Nación  –  con  la  firma  de  los  Ministros  Ricardo  Luis  Lorenzetti,  Elena  I.  Highton  de  Nolasco,  Carlos  S.  Fayt,  Juan  Carlos  Maqueda,  Enrique  S.  Petracchi  – por  su  voto  -,  E.  Raúl  Zaffaroni  y  Carmen  M.  Argibay  – por  su  voto  –   recordó   que   “las  cuestiones  traídas  a  conocimiento  de  esta  Corte  son   sustancialmente   análogas   a   las   examinadas   en   la   Causa  P.  361. XLIII,  “PADEC  c/  Swiss Medical  S.A.  s/  nulidad  de  cláusulas  contractuales“,   fallada   el  21/08/2013,  a  cuyos  fundamentos  y  conclusiones  corresponde,  en  lo  pertinente,  remitir  en  razón  de  brevedad.”

 

Los  Ministros  del  Alto  Tribunal  destacaron  que  ello  es  así,  pues  el  derecho  cuya  protección  procura  la  actora  en  el  sub  examine,  es  de  incidencia  colectiva  referente  a  intereses  individuales  homogéneos,  y  se  encuentran  cumplidos  los  recaudos  para  hacer  viable  una  acción  colectiva  en  los  términos  de  la  doctrina  sentada  por  esta  Corte  en  el  precedente  “Halabi”  (Fallos :   332 : 111).”

 

En  efecto,  en  el  sub  lite  existe  un  hecho  único  susceptible  de  ocasionar  una  lesión  a  los  derechos  de  una  pluralidad  de  sujetos:  la  imposición  por  parte  de  Telefónica  Comunicaciones  Personales  S.A.  de  la  Tasa  de  Control,  Fiscalización  y  Verificación  y  del  Aporte  al  Fondo  Fiduciario  del  Servicio  Universal  a  sus  usuarios” (del  texto  de  la  Sentencia  dictada  por  la  CSJN)

 

Los  Magistrados  del  Alto  Tribunal  añadieron  a  lo  antedicho  que  además,  la  pretensión  de  la  actora  está  concentrada  en  los  `efectos  comunes´ para  toda  la  clase  de  los  sujetos  afectados,  en  tanto  la  conducta  cuestionada  afectaría  por  igual  a  todos  los  usuarios  del  Servicio  de  Telefonía  Móvil  prestado  por  la  demandada.”

 

En   tal   sentido,  remarcaron   que   “de  no  reconocer  legitimación  a  la  actora,  se  produciría  una  clara  `vulneración  del  acceso  a  la  justicia´,  pues  no  aparece  justificado  que  cada  uno  de  los  posibles  afectados  del  colectivo  involucrados  promueve  su  propia  demanda.

 

Argumentaron  que  ello  es  así  “puesto  que  la  escasa  significación  económica  de  las  sumas  en  cuestión,  individualmente  consideradas,  permite  suponer  que  el  costo  que  insumiría  a  cada  usuario  accionar  en  forma  particular  resultaría  muy  superior  a  los  beneficios  que  derivarían  de  un  eventual  pronunciamiento  favorable:  así  lo  demuestran  las  constancias  de  fs  ../..,  de  las  que  surge  que,  en  el  caso  del  usuario  allí  individualizado,  las  sumas  abonadas  en  concepto  de  tasa”  fueron  de  0,96$  y  $  1,48,  para  los  meses  de  enero  y  marzo  de  2.oo1.”

 

Finalmente,  los  Ministros  de  la  Corte  Suprema  hicieron  hincapié  en  que  “el  reclamo  deducido  se  enmarca  dentro  del  objeto  estatutario  de  la  Asociación  actora,  en  tanto  ésta  declara  entre  sus  propósitos :  `difundir  y  defender  del  derechos  de  los  usuarios  y  consumidores  que  resultan  del  art.  42  de  la  Constitución  Nacional,  promoviendo  la  protección  de  su  salud,  seguridad  e  intereses  económicos  de  los  mismos  y  a  una  información  adecuada  y  veraz  (cfr.  art.  2  del  Estatuto  obrante  a  fs.. )

 

Conclusión

La  Corte  Suprema  de  Justicia  de  la  Nación,  oída  la  señora  Procuradora  Fiscal,  declaró  procedente  el  Recurso  Extraordinario  interpuesto  por  la  Asociación  Unión  de  Usuarios y  Consumidores  contra  la  Sentencia  dictada  por  la  Sala  III  de  la  Cámara  Nacional  de  Apelaciones  en  lo  Contencioso  Administrativo  Federal  en  cuanto  resolvió  que  dicha  Asociación  no  se  encontraba  legitimida  para  deducir  una  acción  colectiva  como  la  intentada  en  autos.

 

En  consecuencia,  dejó  sin  efecto  la  Sentencia  apelada,  con  costas  y  ordenó  vuelvan  los  autos  al  Tribunal  de  Origen  a  fin  de  que,  por  quien  corresponda,  se  dicte  un  nuevo  pronunciamiento  conforme  el  precedente  de  la  Corte  “PADEC  c/  Swiss  Medical  S.A.  s/  nulidad  de  cláusulas  contractuales,  es  decir,  reconociendo  legitimación  activa  a  la   Asociación   “Unión  de  Usuarios  y  Consumidores”  con  el  fin  de  que  cese  la  conducta  de  Telefónica  Comunicaciones  Personales  S.A.”  de  imponer  a  los  usuarios  de  sus  servicios  el  pago  de  la  Tasa  y  el  Aporte  antes mencionados,  y  les  restituya  las  sumas  ilegítimamente  percibidas  por  tales  conceptos  durante  el  período  comprendido  entre  el  01/01/2001  y  la  fecha  en  que  se  produjera  el efectivo  cese  del  obrar  cuestionado.

 

 

 

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